martes, 23 de abril de 2019

Un año de lecturas para el día del libro

El 23 de abril es una fecha señalada para todos los amantes de la lectura, pues se celebra el día del libro; efeméride festiva que sólo se ve empañada la triste realidad de ciertas cifras, como ese 40% de españoles que nunca lee y un porcentaje de lectores (muy) ocasionales, que reducen los lectores habituales a menos de la mitad. Falta de tiempo, motivación, conocimiento u otras causas contribuyen a este panorama. Por si puedo contribuir a sugerir títulos a personas que sientan curiosidad por zambullirse de lleno en la lectura, pero vean tantas posibilidades que no sepan por donde comenzar, aquí van mis lecturas anuales.


lunes, 22 de abril de 2019

Anochecer de Isamov y Silverberg: una reflexión sobre el fin de la civilización

La ciencia ficción literaria tiene mucho más de realidad que muchos libros denominados de no-ficción. Por variados que sean los temas, muchos de estos trabajos son una mera traslación del mundo real; sus debilidades y fortalezas. En todo caso, siempre sirve para hacernos reflexionar sobre cuestiones a las que no solemos prestar atención y relegamos a un lado.


De la colaboración conjunta de dos grandes del género, como son Isaac Asimov y Robert Silverberg, surgió la novela Anochecer, una obra original en su planteamiento, que se centra más en el fin de la civilización por cuestiones meramente psicológicas, más que como producto de una catástrofe física producida por meteoritos gigantescos, la contaminación o guerras nucleares.

martes, 9 de abril de 2019

Viaje por España de Hans Christian Andersen: un país entre el pasado y el futuro

Hans Christian Andersen es mundialmente conocido por sus cuentos, sin embargo, tanto su producción literaria como su personalidad, sobrepasan con creces esta visión limitada.
 
 
Hijo de un mísero zapatero remendón, tan pobre que ni siquiera le admitieron en el gremio, el joven Andersen mostró signos de su inmensa imaginación desde muy joven y logró llamar la atención de protectores que costearon su educación. De la nada llegó al reconocimiento popular ya en vida, especialmente en los países nordicos, Alemania (en puridad, los antiguos estados alemanes independientes, Andersen fallece apenas 5 años después de su unificación) y el mundo anglosajón, donde se codeó con lo más granado de la sociedad y recibió multitud de reconocimientos que alimentaron una vanidad que llegaba a resultar odiosa. 

lunes, 10 de diciembre de 2018

Cruzando el Rubicón

Nuestro estimado y Molt Honorable Quim Torra, acaba de cruzar el Rubicón. En pleno éxtasis místico, previo a ingresar por dos días en el monasterio de Monserrat para solidarizarse ayunando con los políticos presos del Procés, ha declarado su deseo de seguir el modelo esloveno para alcanzar la tan ansiada independencia. Poco importa que se la situación de la antigua Yugoslavia previa a su desintegración poco o nada tuviera que ver con la de España, que la historia balcánica no sea precisamente la más indicada para imitar, ni que se produjesen muertos; en un alarde de verdadera irresponsabilidad, Torra acaba de llamar abiertamente al enfrentamiento físico entre los mismos catalanes y con el resto de España.
En realidad, nos encontramos ante una muestra más de la desconexión con la realidad que sufre el independentismo catalán, que ha visto sistemáticamente incumplidos todos sus pronósticos y predicciones, no por culpa del "opresor y antidemócratico" Estado español, sino porque la realidad dictamina justo lo contrario. Todo el Procés se ha convertido en un circo y los payasos hacen cada vez menos gracia.
A la negativa para afrontar la realidad de los sectores más duros del Procés, hay que añadir una desunión que resulta imposible ocultar. Las alianzas contra natura y las sonrisas forzadas intentando mostrar un frente unido se han terminado. Las divergencias ya no se resuelven en privado, sino públicamente y además manteniendo posiciones separadas. Virtualmente nadie del actual ejecutivo catalán y sus todavía socios ha secundado las insensatas palabras de Torra, quien goza ya de tranquilo descanso en su celda monacal.
El actual gobierno catalán lleva camino de perder completamente el control de la situación política, económica y social. No solo no gobiernan, con el componente de gestión de la cosa pública que eso conlleva, y surgen movimientos que reclaman mejoras por parte de médicos, bomberos y otros sectores, sino que han concedido carta blanca a los Comités de Defensa de la República -pomposo nombre que puede llevar a engaño, pues se limita a encubrir a un grupo de matones que se sienten por encima de una ley que saben no les van a aplicar- que se dedican a realizar verdaderas labores de coacción y extorsión de la oposición. Que tras cargas policiales contra estos CDRs, que se habían organizado expresamente para producir altercados, se haya querido por parte del propio Govern y demás grupos independentistas con representación, pedir responsabilidad y depurar a los antidisturbios, que actuaron con corrección, en lugar de defender su actuación, es de vergüenza.
Cataluña lleva ya más de un año sin un gobierno que se preocupe de todos sus ciudadanos, con políticos evitando la acción de la justicia distribuidos por diferentes países europeos, como si sucursales del circo madre se trataran, pero sin público. Ni siquiera de Anna Gabriel, quien transmutó en niña buena de rostro cándido y virginal en su exilio Suizo, sabemos nada. 
La solución a todo este embrollo es sencilla, y más lo sería si sus protagonistas no hubieran destruido tantos puentes ni quemado todas las naves, pero es volver a la senda autonomista, que tanta prosperidad había traido y habia permitido alcanzar en todo el país unos niveles democráticos desconocidos en toda la historia de España. Resulta triste y paradójico que cuando por fin se termina con el problema del terrorismo en el país vasco, por la acción decidida de todos los demócratas, surja una fuente de conflicto en una Comunidad que se tenía por modelo de apertura y pluralidad.


jueves, 6 de diciembre de 2018

¡Felicidades, cuarentona!

La españa de hoy no se parece ni por asomo a la que, a finales de los años setenta, se sacudía los últimos restos de un régimen que había durado casi cuarenta años. La historia es contingente y la muerte de Carrero Blanco, quien estaba llamado a ser el sucesor natural de Franco, acabó por descabezar una forma de estado que no concebía su continuidad sin él. Por fortuna, una nueva generación de españoles, nacidos en paz pero con el recuerdo de la guerra civil muy presente, tenían otras ideas y veían un horizonte diferente y lleno de nuevas posibilidades.


viernes, 23 de noviembre de 2018

Memorias encontradas en una bañera: El Stanislaw Lem más kafkiano

El término kafkiano ha pasado a la historia como definitorio de historias o situaciones absurdas y surrealistas, que atrapan de modo inexorable a las personas que las sufren; un halo de pesadilla de la que no se puede escapar lo envuelve todo. 


Cuando hace un tiempo leí El Castillo, no puede evitar experimentar una sensación de incomodidad y desasosiego. Uno de los puntos más paradójico es la naturalidad de los personajes con los que se cruzaba el protagonista, quienes parecían conocer su lugar en todo momento y tener tareas y objetivos definidos, pero entraban y salían de su camino sin aclararle gran cosa o creándole nuevas dudas. Esa incertidumbre e inseguridad que le atenazaba era lo que más inquietud me causaba y llevaba largo tiempo sin experimentar una sensación semejante, hasta que me crucé con las Memorias encontradas en una bañera de Stanislaw Lem.

lunes, 29 de octubre de 2018

la trilogía de Caliban: algo más que una revisión de las tres leyes de la robótica

Isaac Asimov fue un excelente y prolífico científico y escritor que se atrevió con multitud de géneros: divulgación científica e histórica, humor, misterio, ciencia ficción. Fue un creador de verdaderos universos literarios de los que han bebido muchos autores coetaneos y posteriores, ampliándolo incluso.

Poco antes de su fallecimiento a principios de los años noventa, Asimov trabajó con Roger MacBride Allen en el planteamiento de una trilogía incardinada en los mundos espaciales y la expansión por toda la galaxia de colonos provenientes de la tierra, milenios antes de los hechos que acontecen en la trilogía original de La Fundación

 
El planeta Inferno, con serios problemas que amenazan su supervivencia, es el escenario donde se desarrolla una acción trepidante entre bambalinas. La trilogía protagonizada por el robot Caliban, pretende revisar las tres leyes de la robótica y sus consecuencias para el ser humano. ¿Qué pasa cuando se da demasiada primacía a la primera ley (un robot no puedo dañar a un ser humano o, por inacción, permitir que un ser humano sufra daño)? Más que una ayuda, ¿no suponen los robots un peligro que restringe y atrofia nuestra libertad?

sábado, 20 de octubre de 2018

La travesía del pacífico: un viaje a las antípodas de Mark Twain

Mark Twain es un autor que no requiere presentación: muy prolífico y de pluma sardónica y mordaz, retrató como pocos el mundo de su tiempo a través del humor. Cuando en 1894, siendo un escritor plenamente consagrado, lleva a cabo junto a su familia un viaje a Australia y Nueva Zelanda, no cesa de tomar notas en sus diarios que le servirán de apoyo para el posterior relato de estas vivencias que aparecerá en forma de libro en 1897. 
 
La región de Oceanía hacia principios del siglo XX, según la edición del Atlas Portatil Justus Perthes de 1907

martes, 2 de octubre de 2018

La mujer de la arena: una lucha del individuo contra la colectividad

Kobo Abe (1924-1993). publica en 1962 la obra con la que obtendría reconocimiento universal. La mujer de la arena, un inquietante y claustrófobico relato en que un entomológo aficionado, Jumpei, llega a una aislada localidad de pescadores en busca de variedades desconocidas de escarabajos. Las gentes del pueblo, desconfiadas y hurañas, una vez se han asegurado que nadie le reclamará, le engañan para pasar la noche en la casa de una viuda, rodeada entre dunas de arena que amenazan con sepultarla, y a la que sólo se puede acceder a través de una escala. Poco tarda en darse cuenta el protagonista que se trataba de una artimaña para retenerle y formar parte de una comunidad cuyo único objetivo es frenar el avance de las dunas mediante el trabajo manual de sacarla en cubos. Con el tiempo, el protagonista va descubriendo al conversar con la joven viuda que no es el único prisionero y que nadie había conseguido escapar antes, aunque lo han intentado. 

martes, 11 de septiembre de 2018

La fórmula preferida del profesor: un viaje a la matemática de la felicidad

¿Qué es lo que hace que un libro nos atrape desde la primera línea? ¿En qué consiste esa cualidad que convierte la lectura en una experiencia grata y reconfortante? Aprecio como el que más una historia compleja, con múltiples escenarios y personajes con una rica vida interior. Sin embargo, la clave radica en la sencillez y la humanidad; huir de la afectación y la artificiosidad. Nada como un relato de tono costumbrista en el que aparentemente no pasa nada, pero que engancha por el modo en que nos identificamos con los personajes y podemos practicamente sentir palpitar su corazón.


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Maira Gall