lunes, 29 de octubre de 2018

la trilogía de Caliban: algo más que una revisión de las tres leyes de la robótica

Isaac Asimov fue un excelente y prolífico científico y escritor que se atrevió con multitud de géneros: divulgación científica e histórica, humor, misterio, ciencia ficción. Fue un creador de verdaderos universos literarios de los que han bebido muchos autores coetaneos y posteriores, ampliándolo incluso.

Poco antes de su fallecimiento a principios de los años noventa, Asimov trabajó con Roger MacBride Allen en el planteamiento de una trilogía incardinada en los mundos espaciales y la expansión por toda la galaxia de colonos provenientes de la tierra, milenios antes de los hechos que acontecen en la trilogía original de La Fundación

 
El planeta Inferno, con serios problemas que amenazan su supervivencia, es el escenario donde se desarrolla una acción trepidante entre bambalinas. La trilogía protagonizada por el robot Caliban, pretende revisar las tres leyes de la robótica y sus consecuencias para el ser humano. ¿Qué pasa cuando se da demasiada primacía a la primera ley (un robot no puedo dañar a un ser humano o, por inacción, permitir que un ser humano sufra daño)? Más que una ayuda, ¿no suponen los robots un peligro que restringe y atrofia nuestra libertad?

sábado, 20 de octubre de 2018

La travesía del pacífico: un viaje a las antípodas de Mark Twain

Mark Twain es un autor que no requiere presentación: muy prolífico y de pluma sardónica y mordaz, retrató como pocos el mundo de su tiempo a través del humor. Cuando en 1894, siendo un escritor plenamente consagrado, lleva a cabo junto a su familia un viaje a Australia y Nueva Zelanda, no cesa de tomar notas en sus diarios que le servirán de apoyo para el posterior relato de estas vivencias que aparecerá en forma de libro en 1897. 
 
La región de Oceanía hacia principios del siglo XX, según la edición del Atlas Portatil Justus Perthes de 1907

martes, 2 de octubre de 2018

La mujer de la arena: una lucha del individuo contra la colectividad

Kobo Abe (1924-1993). publica en 1962 la obra con la que obtendría reconocimiento universal. La mujer de la arena, un inquietante y claustrófobico relato en que un entomológo aficionado, Jumpei, llega a una aislada localidad de pescadores en busca de variedades desconocidas de escarabajos. Las gentes del pueblo, desconfiadas y hurañas, una vez se han asegurado que nadie le reclamará, le engañan para pasar la noche en la casa de una viuda, rodeada entre dunas de arena que amenazan con sepultarla, y a la que sólo se puede acceder a través de una escala. Poco tarda en darse cuenta el protagonista que se trataba de una artimaña para retenerle y formar parte de una comunidad cuyo único objetivo es frenar el avance de las dunas mediante el trabajo manual de sacarla en cubos. Con el tiempo, el protagonista va descubriendo al conversar con la joven viuda que no es el único prisionero y que nadie había conseguido escapar antes, aunque lo han intentado. 

martes, 11 de septiembre de 2018

La fórmula preferida del profesor: un viaje a la matemática de la felicidad

¿Qué es lo que hace que un libro nos atrape desde la primera línea? ¿En qué consiste esa cualidad que convierte la lectura en una experiencia grata y reconfortante? Aprecio como el que más una historia compleja, con múltiples escenarios y personajes con una rica vida interior. Sin embargo, la clave radica en la sencillez y la humanidad; huir de la afectación y la artificiosidad. Nada como un relato de tono costumbrista en el que aparentemente no pasa nada, pero que engancha por el modo en que nos identificamos con los personajes y podemos practicamente sentir palpitar su corazón.


lunes, 3 de septiembre de 2018

Ciencia Ficción bíblica: La saga del retorno de Orson Scott Card

Orson Scott Card es un autor singular. De algún modo, todos los escritores de ciencia ficción lo son, por sus trasfondos particulares, manías y creencias; si bien es el único caso que me viene a la cabeza de escritor mormón practicante de este género.

domingo, 26 de agosto de 2018

Todo es Franco

Franco ha vuelto. No al tercer año, como en la famosa novela de Fernando Vizcaino Casas, sino más de 40 años tras su muerte. El franquismo está más presente que nunca, aunque aquellos que puedan ser calificados como tales sean muy pocos e incapaces de articular proyecto político alguno con garantía de un mínimo éxito.

jueves, 23 de agosto de 2018

¿Es islamófobo prohibir el velo integral?

Hace pocas semanas, el siempre polémico Boris Johnson, realizó unas declaraciones sobre la cuestión del velo integral, ya sea en su forma de niqab o burka, comparando a las mujeres que lo llevaban a buzones de correos. Lo que Boris Johnson vino a decir, era que consideraba absolutamente ridículo que alguien eligiera ir como un buzón de correos, si bien en esas mismas declaraciones abogaba por permitir (aunque mostrándose en todo momento en contra del burka como tal) que quien lo deseara pudiera vestir de ese modo.

Dando la cara en una entrevista. Fuente: Ulania con licencia Creative Commons

martes, 21 de agosto de 2018

Los tres impostores. Arthur Machen

Arthur Machen (1863-1947), fue un escritor galés autor de relatos fantásticos y de terror que obtendrían reconocimiento internacional y de escritores tan renombrados del género como el propio Lovecraft y Stephen King. Al igual que ellos, Machen es capaz de sugerir inconcebibles horrores y la existencia de ocultas y perdidas razas, poderes que sobrepasan la razón y cultos siniestros sólo aparentemente olvidados, sin que por ello las historias pierdan verosimilitud.


domingo, 12 de agosto de 2018

Melmoth, el errabundo: un estudio sobre la naturaleza humana

Charles Maturin (1782-1824) es unánimemente considerado como el último de los grandes de la novela gótica. Publica en 1820 Melmoth, el errabundo, obra que habría de darle fama y reconocimiento universal, incluso de autores posteriores como el propio H. P. Lovecraft, pero que fue considerada un verdadero escándalo por sus ataques al catolicismo y el papel protagonista de una suerte de Mefistófeles.


miércoles, 25 de julio de 2018

Curanderos, chamanes y otros charlatanes


Parece difícil pensar que en pleno siglo XXI y en el propio seno de las sociedades supuestamente más avanzadas, se den fenómenos difícilmente compatibles, no sólo con la ciencia, sino con el más elemental sentido común. De todos estos negacionistas de la ciencia, me preocupan poco los terraplanistas (Tios muy divertidos, por cierto, sobre todo desde que dieron por buena la forma esférica de Marte porque, palabras textuales, era un hecho constatado. Aparentemente la física que sirve para otros planetas no se puede aplicar a la tierra) y los partidarios de la tierra hueca. Lo que realmente me preocupa es toda esa horda que predica las bondades de la "medicina natural" y la homeopatía y que huye de las vacunas como de la peste. Ni los unos ni los otros han logrado probar la validez de sus presuntos remedios, más allá del efecto placebo, en el mejor de los casos; y la decisión de no vacunar, nos afecta a todos.

Internet se ha convertido en una verdadera selva donde se anuncian sin tapujos y ofrecen sus servicios verdaderos chamanes pseudocientíficos (charlatanes de tomo y lomo). Gurus quimiofobos partidarios de los remedios naturales o de soluciones milagrosas que valen para todo, como Suplemento Mineral Milagroso (lejía industrial diluida en agua), que te vale para curar del resfriado al vihyel cáncer,según sus defensores, cuentan con canales de youtube, cuentas de facebook y webs con centernares de miles de seguidores. Durante mucho tiempo se ha hecho la vista gorda, se ha minimizado el peligro y se ha pensado que era una decisión sin riesgos: nada más lejos de la realidad. El largo periodo de impunidad ha hecho que los "médicos" (porque nada más lejos de su formación real en casi todos los casos, que haber pisado una facultad de medicina de verdad") que recetan estos remedios se crezcan y den una confianza tal a sus pacientes que estos dejen los tratamientos que sí serían efectivos y les podrían salvar la vida.
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Maira Gall